Un álbum de dibujos de Genaro de Quesada y Mathews, marqués de Miravalles, en el Museo Lázaro Galdiano


En una entrada anterior de este blog, dedicada a una acuarela de Auguste Garneray, se identificó al propietario del álbum de dibujos en el que se encuentra esa obra y otras cuarenta y seis más. Se trata del militar y político Genaro Quesada y Mathews (Santander, 1818 – Madrid,1889), primer marqués de Miravalles. Como militar participó de forma destacada en numerosas campañas de las Guerras Carlistas y en la de África, acciones recompensadas con ascensos, honores –como el título nobiliario o la Gran Cruz de Carlos III– y cargos. Entre otros, fue senador del reino, gobernador militar de Madrid, ministro de la Guerra y director de la Guardia Civil. Además, como revela este curioso álbum, parece que también tuvo interés y tiempo para disfrutar del coleccionismo de dibujos. Quesada estuvo en Francia entre septiembre de 1836 y marzo de 1837, y pasó también algunos meses en 1854. Durante estas dos estancias en el país vecino, y quizá en otras que desconocemos, es muy posible que adquiriera los dibujos de artistas extranjeros reunidos en este álbum, en el que predominan los autores franceses.

Una obra de Auguste-Siméon Garneray en el Museo Lázaro Galdiano


La escena muestra un suntuoso dormitorio de gusto gótico en el que una pareja conversa: un hombre, sentado en una silla junto a una mesa velador, apoya la mejilla en la mano derecha mostrando aflicción; la mujer le susurra al oído, quizá con intención de consolarle (fig. 1). En la pared de la izquierda hay una chimenea de estilo románico con columnas, capiteles y dos cabezas de león. Sobre la repisa de la chimenea dos jarrones de estilo oriental con flores y, encima, un tríptico con figuras en un marco de tracería gótica. En los laterales, dos grandes ventanales con vidrieras de color. Al fondo, un lecho entre cortinajes separado de la estancia por una triple arquería —con balaustrada en la parte inferior— decorada con angrelado de lóbulos con cardinas, florones y cuadrifolios. Debe de ilustrar un pasaje de una obra literaria, un tipo de composición frecuente en la producción del autor, como la acuarela que se conserva en el Metropolitan Museum, que ilustra un pasaje del “Barba Azul” de Perrault y presenta un estilo, técnica, medidas y firma idénticos (fig. 2). En efecto, en la parte inferior a la derecha, hay una inscripción que a simple vista resulta difícil leer, por su diminuto tamaño y algunas pérdidas de tinta. Sin embargo, con una lupa de aumento se puede leer la firma habitual del autor: “AUGTE GARNERAY 1817”.